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En résumé

Le Japan Rail Pass (JR Pass) est une solution pratique et économique pour explorer le Japon.

Il vous permet de voyager en illimité sur les réseaux de trains de la Japan Railways (JR) pendant 7, 14 ou 21 jours consécutifs. Il est rentabilisé dès que vous prenez le Shinkansen (le TGV Japonais) pour visiter plusieurs grandes villes du pays. Par exemple, le pass 7 jours coûte moins cher qu'un aller-retour entre Tôkyô et Kyôto. Utilisez le site Navitime si vous voulez chercher des horaires ou avoir le prix des trajets.

Il existe aussi des JR Pass régionaux qui peuvent être utiles si vous avez l'intention de visiter une zone spécifique du Japon sur une plus courte durée.

Mis à jour le par clemox@gmail.com.
Le Japan Rail Pass

Attention, la compagnie JR a annoncé une augmentation de 67% des prix des JR Pass en octobre 2023 !
Si vous le pouvez, réservez votre pass avant octobre pour ne pas subir cette hausse très importante, ou faites vos calculs entre le prix du JR Pass et celui des trains.

Le Japan Rail Pass, également connu sous le nom de JR Pass, est un moyen pratique et économique pour voyager en train au Japon.

Qu'est-ce que le Japan Rail Pass ?

Il s'agit d'un pass qui vous permet de voyager en illimité sur les lignes de train de la compagnie "Japan Railways" (JR) sans à avoir à acheter de billet. Il existe plusieurs versions du JR Pass : une version nationale qui vous permet de voyager dans tout le pays et des versions régionales pour les personnes qui ne souhaitent visiter une zone spécifique du Japon.

Le JR Pass national est disponible pour une durée de 7, 14 ou 21 jours consécutifs. Il est économique pour les voyageurs qui effectuent des déplacements fréquents ou sur de longues distances. Le Pass 7 jours est rentabilisé dès que vous faites un aller-retour entre Tôkyô et Kyôto.

Voucher du Japan Rail Pass National
Voucher du Japan Rail Pass National

Qui peut acheter un JR Pass ?

  • Le Japan Rail Pass est disponible pour tous les étrangers voyageant au Japon avec un visa touristique pour une durée de moins de 90 jours.
  • Les Japonais peuvent obtenir un JR Pass sous certaines conditions, notamment être résident à l'étranger depuis plus de 10 ans.

Combien coûte un JR Pass national ?

Le JR Pass est disponible en trois options de durée (7, 14 ou 21 jours consécutifs) pour adulte ou enfant, avec la possibilité de choisir entre une version "ordinaire" ou "green car". Les "green car" offrent des sièges plus confortables, disponibles uniquement sur certains trains longues distances dont les Shinkansen (équivalent de première classe des TGV).

Durée Qui Ordinaire Green car
7 jours consécutifs Adulte 211 € 272 €
Enfant 105 € 136 €
14 jours consécutifs Adulte 335 € 441 €
Enfant 168 € 220 €
21 jours consécutifs Adulte 412 € 554 €
Enfant 206 € 280 €


L'achat d'un JR Pass peut rapidement s'avérer rentable en fonction de votre itinéraire de voyage. Par exemple, un aller-retour entre Tôkyô et Kyôto en Shinkansen Hikari coûte environ 29 000 yen (~225 euros) qui est plus cher qu'un JR Pass ordinaire de 7 jours à 211 euros.

Si vous souhaitez faire des calculs de prix ou chercher des horaires, utilisez le site Navitime qui est beaucoup plus fiable que Google Maps.

Quelle est la validité du JR Pass national ?

Avec un JR Pass national, vous pouvez prendre toutes les lignes de trains du réseau de la compangie JR incluant JR Central,  JR East, JR Hokkaidô, JR Kyûshû, JR Shikoku et JR West. Il donne accès aux trains de type "local", "limited express", "express", "rapide" et aux Shinkansen (TGV Japonais) qui relient la plupart les grandes villes du Japon.

Il existe plusieurs cas particuliers qui sont décrits ci-dessous.

Le Tôkyô Monorail

Ce train va de l'aéroport de Haneda jusqu'à la gare de Hamamatsuchô qui permet le transfert sur la ligne JR Yamanote pour vous déplacer dans Tôkyô.

Tôkyô Monorail
Tôkyô Monorail

Le ferry de Miyajima

Si vous décidez d'aller visiter la magnifique île de Miyajima et le mont Misen, vous pourrez y aller gratuitement en prenant le ferry à partir du port d'Hiroshima.

Certaines lignes de train privées

Quelques lignes JR ne sont pas reliées au réseau principal de la JR et sont accessibles uniquement en passant par une compagnie privée. Le pass sera alors valide sur ces lignes privées qui premettront de faire la jonction. Les lignes concernées sont :

  • "Aoimori Railway" entre Aomori, Noheji et Hachinohe pour accéder à la ligne JR Ominato
  • "IR Ishikawa Railway" entre Kanazawa et Tsubata pour accéder à la ligne JR Nanao
  • "Ainokaze Toyama Railway" entre Toyama et Takaoka pour accéder aux lignes JR Himi et JR Johana

Certaines lignes de bus JR

Le pass permet de prendre quelques rares lignes de bus opérées par la compagnie JR :

  • Yamaguchi - Hagi
  • Gare de Kyôto - Ryoanji - Takao
  • Gare de Kanazawa - Kenrokuen
  • Gare de Tôkyô - Tokyo Big Sight
  • Bus JR vers le lac Towada
  • Le bus touristique JR à Hiroshima
  • Le bus touristique JR à Sapporo
  • Le bus JR vers le onsen Kusatsu

Quelles sont les restrictions du JR Pass national ?

Pour un certain nombre de cas, le JR Pass n'est pas utilisable et vous devrez vous affranchir d'un billet.

Toutes les lignes privées

Le JR Pass donnant accès aux réseaux de trains de la compagnie JR, toutes les lignes appartenant à d'autres compagnies sont exclues de ce pass (hors cas particuliers décrits dans le paragraphe "validité du pass").
Cela inclut toutes les lignes de métro et de bus des villes. Notez que dans la plupart des grandes villes, il y a une ou plusieurs lignes JR qui permettront quand même de vous déplacer.

Par exemple, à Tôkyô, vous devrez payer votre ticket si vous prenez un train de la compagnie Odakyû (lignes Odawara, Enoshima et Tama) ou le métro de Tôkyô mais pas si vous prenez la ligne JR Yamanote.

Les Shinkansen Nozomi et Mizuho (Super Express Shinkansen)

Ces deux types de Shinkansen sont l'équivalent des LGV en France. Il n'y en a que quelques-uns par jour mais vous ne pourrez pas les prendre avec votre pass.
À la place, prenez les Shinkansen Hikari et Sakura qui sont un peu plus lents mais qui sont incluent dans le JR Pass.

Shinkansen Nozomi
Shinkansen Nozomi

Autres cas spéciaux

  • De très rares trains JR passent sur des voies qui n'appartiennent pas entièrement à la JR, il vous sera demandé de payer un supplément.
  • Les trains de nuit, même ceux de la JR.
  • Les bus qui font des transferts entre les grandes villes (il y a un passe dédié pour ce type de bus).

Où acheter un JR Pass ?

Tous les JR Pass peuvent être achetés sur Internet via le site de Japan-Experience pour lequel nous faisons de la publicité sans toucher de commission. Vous recevrez un document par courrier qui devra être échangé contre le JR Pass au Japon dans les 3 mois après l'achat. Le paragraphe suivant décrit comment foncitonne le Pass une fois au Japon.

Vous pourrez aussi acheter un JR Pass via des agences de voyage ou directement au Japon aux aéroports de Haneda, Narita et Osaka. Cependant, nous vous déconseillons ces options car vous le paierez bien plus cher qu'en le commandant à l'avance sur internet.

Comment fonctionne le JR Pass ?

1) Récupérez le JR Pass

Après avoir commandé votre JR Pass sur internet, vous recevrez un document (voucher) qu'il faudra échanger une fois arrivé au Japon. La liste des lieux dédiés est décrite sur ce site, vous y trouverez les aéroports internationaux ainsi que les grandes stations de trains JR (Tôkyô, Ueno, Shinjuku ...). Faites bien attention aux horaires d'ouverture des guichets qui sont souvent ouverts uniquement aux horaires de bureau.

JR EAST Travel Service Center à l'aéroport de Narita
JR EAST Travel Service Center à l'aéroport de Narita

2) Choisissez une date de début d'activation

Lorsque vous récupérerez votre JR Pass au Japon, la personne vous demandera votre passeport et la date à partir de quand vous souhaiterez l'utiliser. Choisissez la date d'activation avec soin, car une fois activé, le pass est valide uniquement pendant le nombre de jours consécutifs pour lequel il a été acheté et cette date ne peut plus être modifiée. Vous pouvez l'activer immédiatement et au maximum 30 jours après sa récupération.

Le pass est valide le nombre de jours complets après sa date d'activation sans tenir compte des heures. Par exemple, si un pass 7 jours a une date d'activation au 1er mars, il sera utilisable du 1er mars à 00h01 jusqu'au 7 mars à 23h59. 

3) Prenez le train !

Vous pourrez prendre les trains JR sans billet à partir du premier jour d'activiation. Quel que soit le type de train, au niveau des barrières des tickets, insérez-y votre JR Pass pour que la barrière s'ouvre. En cas de soucis, vous pouvez aller voir l'agent qui garde la barrière.

Les Shinkansen (TGV Japonais) et les réservations

Ces trains ont des voitures avec des sièges réservés et des voitures avec des sièges libres. Une réservation n'est donc pas obligatoire, mais préférable pour vous assurer d'avoir une place à bord, surtout aux horaires de pointe (le matin, le soir et pendant les jours fériés). Attention, les Shinkansen Kagayaki (région de Kanazawa) et Hayabusa (région du Tôhoku) ont uniquement des voitures avec sièges réservés.

Pour les possesseurs d'un JR Pass, la réservation d'une place dans un Shinkansen est gratuite et se fait dans les guichets "Midori No Madoguchi" ("みどりの窓口").

Pour accéder au quai du train, insérez votre JR Pass dans la machine automatique. Si vous avez une réservation, superposez tous les tickets (4 maximums) et insérez les dans la machine. Récupérez bien les tickets ensuite car vous pourrez être contrôlé une fois dans le train. De plus, un JR Pass ne peut pas être édité une nouvelle fois.

Enfin, concernant les bagages, si la somme des dimensions de votre valise se trouve entre 160 cm et 250 cm, vous devrez obligatoirement prendre une réservation gratuite en plus de votre ticket, sinon vous devrez payer 1 000 yen (~8 €) à bord. Cela s'explique par le fait que l'espace pour les grands bagages est très restreint dans les Shinkansen. En dessous de 160 cm, aucune réservation n'est nécessaire, vous pourrez placer votre bagage sur les porte-bagages en hauteur. Au-dessus de 250 cm, il est interdit d'emmener le bagage dans le train, il vous faudra passer par des services de livraison comme Takkyubin.

Zone de test de taille des bagages
Zone de test de taille des bagages
Espace des gros bagages dans le train
Espace des gros bagages dans le train

Les JR Pass régionaux !

En plus du JR Pass national, il existe plusieurs JR Pass qui sont dédiés à des régions du Japon. Cela peut être intéressant si vous voulez découvrir en détails une zone précise du Japon pendant quelques jours, n'hésitez pas à les prendre, ils seront vite rentabilisés dès que vous vous déplacez entre plusieurs villes.

Région Passe Jours Tarif Description
Centre de Honshû Ise-Kumano 5 jours Adulte : 80 €
Enfant : 40 €
Trains JR entre Nagoya, Ise, Toba, Shingu et Kii-katsura
Bus dans la région de Ise, Toba et Kumano kodo.
Ôsaka-Tökyö Hokuriku 7 jours Adulte : 183 €
Enfant : 92 €
Trains entre Tôkyô et Ôsaka par les Alpes Japonaises
Mont Fuji-Shizuoka 3 jours Adulte : 33 €
Enfant : 16 €
Trains autour du Mont Fuji
Takayama-Hokuriku 5 jours Adulte : 102 €
Enfant : 51 €
Trains entre Nagoya, Gifu, Takayama, Kanazawa, Kyôto et Ôsaka
Est de Honshû
Tôhoku 5 jours Adulte : 144 €
Enfant : 72 €
Trains de toute la région de Tôhoku, les Shinkansen de Tôkyô au nord de Honshû et les lignes privées de Nikko et Izu
Nagano-Niigata 5 jours Adulte : 129 €
Enfant : 65 €
Trains de toute la région de Tôkyô, Nagano et Niigata
Hakone 2 jours Adulte : 48 €
Enfant : 8 €
Permet d'aller à Hakone depuis Tôkyô et de faire le tour de la zone en train, funiculaire et bateau
Kansai
Le grand Kansai 5 jours Adulte : 72 €
Enfant : 36 €
Trains de toute la zone du Kansai
Kansai 1 à 4 jours Adulte : 17 €
à 49 €
Enfant : 9 €
à 24 €
Trains vers les principales villes autour d'Ôsaka
Ouest de Honshû
Sanyo Sanin 7 jours Adulte : 144 €
Enfant : 72 €
Trains JR West de la région de Chugoku et une partie du Kansai
Setôchi 7 jours Adulte : 137 €
Enfant : 68 €
Trains longeant la mer de Seto
Kyûshû
Sud de Kyûshû 3 jours Adulte : 58 €
Enfant : 29 €
Trains des villes au sud de Kumamoto et Nobeoka
Toute l'île 3 / 5 jours Adulte : 123 € / 133 €
Enfant : 29 € / 67 €
Trains entre toutes les grandes villes de Kyûshû
Nord de Kyûshû 3 / 5 jours Adulte : 72 € / 101 €
Enfant : 36 € / 50 €
Trains des villes au nord de Kumamoto et Aso